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Introduction

De temps à autre, les médias rendent compte de spéléologues « coincés » sous terre par des crues ou des éboulements. Ces faits divers entretiennent dans le grand public l’idée que les spéléologues sont des insensés qu’ils mettent leur vie en danger gratuitement… La réalité est toute autre ! Depuis de nombreuses années les spéléologues se sont organisés pour assurer eux-mêmes leur propre sécurité ; d’abord en organisant des stages de formation afin que les pratiquants connaissent bien les techniques de progression spécifiques à cette activité, ensuite en organisant la formation des sauveteurs souterrains. Ces deux structures que sont l’École Française de Spéléologie et le Spéléo Secours Français sont parmi les commissions les plus importantes de la Fédération Française de Spéléologie. C’est vrai qu’on ne pouvait pas confier les secours souterrains aux corps constitués traditionnels comme les sapeurs-pompiers ou les gendarmes, tant cette activité requiert un matériel, des techniques de progression et une formation spécifiques. Cependant, tous ces corps constitués interviennent souvent ensemble lors des opérations de sauvetage qui touchent d’ailleurs la plupart du temps de simples touristes que de véritables spéléologues.

Philippe Drouin, extrait de Scialet N°25